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病人火化后,火葬场竟然受到了辐射污染……
2019-03-18 11:44

给大家讲个火化机的故事:

在美国亚利桑那州的一处火葬场,一名男子的遗体被送到这里。

当他被火化之后,火葬场设备被发现受到了放射性污染,而一名操作员的尿液检查中也发现了痕量的放射性物质。

这不是什么都市鬼怪故事,它出自 JAMA 杂志最近发表的一篇研究。

上面提到的死者生前患有胰腺癌,接受了含有镥-177(Lu-177)的药物静脉注射治疗。在他被火化之后,火化炉、空气过滤器和骨骼粉碎机上都检测到了这种元素。

而操作员的尿液中虽然没有发现 Lu-177,却出现了锝-99m(Tc-99m),这是一种在核医学成像中常用的药物,有可能来自其他遗体。

也就是说,如果患者死亡时体内有放射性药物残留,火葬时火化机很可能造成辐射污染。

发出辐射的患者

自居里夫人时代起,放射性元素就在医学中被广泛使用。

1951 年,海拉细胞的主人海瑞塔·拉克斯(Henrietta Lacks)因宫颈癌接受治疗,医生将一管镭缝在子宫颈中合适的位置,两天后取出,两周半之后再重复一次,暂时消除了她的肿瘤。

那时,人们还尚未完全了解放射性元素的危害。今天的核医学已经比过去温和多了,药物的选择也变得更有针对性。

一种较常见的治疗手段是碘-125(I-125)粒子植入,适用于肝癌、胰腺癌等多种癌症。医生会计算粒子植入的数量和位置,尽量让射线集中在需要它的地方,减少误杀。

有资料显示,临床用 I-125 粒子的组织穿透范围是 1.7 cm,有效的杀伤半径范围是 1~1.5 cm;

但刚刚接受手术的患者仍会发出辐射,如果不作防护,离开患者 4 米外辐射才降到本底水平。(本底辐射指环境中天然存在的微弱辐射,具体强度在世界各地略有不同)

I-125 的半衰期为 60 天,一般来说到出院的时候辐射会消失,但 2001 年发表在 Journal of Applied Clinical Medical Physics 上的一项研究写道:「当含有足量放射性 I-125 的患者在体内辐射消失前死于意外,火化他们的遗体时,辐射仍然存在。」

通过进一步计算可知,在整个过程中,每具遗体燃烧产生的气体约为 11,000 立方米。

就这一案例而言,通过对比手术植入的 I-125 的量和骨灰中残留的放射性,可判断大部分 I-125 会在火化过程中随风而去。

如果在炉子附近停留三个小时,一个人通过呼吸受到的辐射大约是 0.0075 毫西弗(mSv),还不到一次胸部 X 射线诊断的有效剂量。

杭叉集团股份有限公司 如果火化之后直接接触盛放骨灰的塑料袋,遭受的辐射暴露为每小时 2 毫伦琴(mR),相当于平均每分钟吃下 50 根香蕉。

(每人每年受到的本底辐射剂量约为 2。4mSv,在此基础上额外受到的辐射一般认为不应超过 1mSv。香蕉含有丰富的钾元素,其中的钾-40 具有放射性,在地球上分布广泛,是本底辐射的一个重要来源。)

总之,即使是带有足量放射性药物的遗体,火化时也不会烧成一朵蘑菇云,顶多给周边带来一点点额外辐射。

此外,如果没有注射或植入放射性元素,而只是生前接受过体外放射治疗,就不用担心了。体外放射治疗的方法是用仪器发出射线照射目标部位,治疗结束后病人的身体中不会残留辐射。

请使用金属骨灰盒

研究还指出,金属能够有效屏蔽残留的辐射。

因此,完成火化之后,骨灰应放在金属骨灰盒中储存或入葬,不应对骨灰进行再加工。

如果要抛撒骨灰,应当在 I-125 植入手术 10 个半衰期后进行,即 20 个月。

总而言之,单独一具遗体造成的辐射很微小,不会对公众造成影响,但我们仍然应当重视火葬场工作人员的职业暴露问题。

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